Genomas de referencia del viñedo chileno: La ciencia tras la vid
13 de Septiembre, 2018

En el marco de la celebración del Día Nacional Del Vino, UC Davis Chile, centro de excelencia internacional financiado por CORFO y dependiente de la Universidad de California Davis, en alianza con la Universidad Andrés Bello (UNAB) y las empresas Víña Concha y Toro y VSPT Wine Group, dieron a conocer importantes avances en la ejecución del proyecto de identificación genética de clones de vides de las variedades más relevantes para la industria del vino en Chile: Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, Chardonnay, Merlot y Pinot Noir. Durante la actividad denominada “Descifrando el Viñedo Chileno”, los líderes científicos del proyecto pusieron a disposición de la comunidad científica y de la industria vitivinícola nacional e internacional, una plataforma web con el genoma de referencia del Carménère. Durante los próximos meses, en esta misma plataforma se pondrán a disposición todos los genomas de vides viníferas desarrollados.

Dario Cantu, líder del proyecto y Profesor Asociado de Sistemas Biológicos del Departamento de Viticultura y Enología de UC Davis, California, destacó que la identificación del genoma de estas variedades es el primer proyecto de este tipo y envergadura que se hace a nivel mundial, lo que permitirá posicionar a Chile como actor relevante en investigación genómica para una industria de carácter global. “Estamos profundamente orgullosos como equipo de poder compartir este conocimiento con la comunidad vitivinícola de Chile y el mundo, y de facilitar el acceso a información científica de base, sumamente necesaria para la innovación en la industria, desarrollando tecnologías que mejoren tanto la eficiencia como y la competitividad en toda la cadena productiva”, comentó. La contraparte del proyecto a nivel local estuvo en manos del Dr. Álvaro Castro, de UC Davis Chile y del Dr. Claudio Meneses, por parte de UNAB.

La importancia del I+D en la industria local

El rol de la academia y las empresas ha sido fundamental para el desarrollo de este conocimiento. Las cinco cepas investigadas representan aproximadamente el 80% de la producción de vino nacional y la mayor parte de las hectáreas plantadas, por lo que un conocimiento acabado de la composición varietal y sus características es la base para desarrollar y promover nuevas tecnologías, mejores técnicas de manejo agronómico y de bodega, mejorar la productividad agrícola y la calidad de las cosechas.

“Estamos orgullosos de ser parte del Centro de Excelencia UC Davis Chile, y en particular de este proyecto que entregará una excelente herramienta a la viticultura chilena. Estamos convencidos que el trabajo asociativo es la mejor manera de lograr masa crítica para realizar investigación de calidad”, señaló Juan Cury, Gerente Agrícola y Abastecimiento de VSPT Wine Group. Por su parte, Gerard Casaubon, Director del CII de Viña Concha y Toro, agregó que "disponer del genoma completo del cultivar Carmenere es un hito que impacta enormemente a toda la industria. Conocer en detalle el código que gobierna nuestra cepa emblemática abre diversas oportunidades de trabajo futuro, tantas como nuestra capacidad de innovar nos permita desarrollar, que van desde selecciones clonales propias y trazables, hasta el desarrollo de soluciones tecnológicas para mejorar su productividad y calidad, fortaleciendo la competitividad y sostenibilidad de nuestra industria."

El rol de la academia como generador de conocimiento

La investigación público-privada es uno de los factores críticos en el desarrollo del I+D, y por eso es rol de la academia es fundamental en este tipo de intercambios, y el desarrollo de investigaciones relevantes para el desarrollo de industrias estratégicas no solo aporta a potenciar las capacidades y la competitividad de las empresas locales, sino que además acelera la transferencia de conocimiento y la de buenas prácticas entre industrias altamente especializadas y competitivas, como las industrias vitivinícolas de California y Chile.

El Vicerrector de Investigación y Doctorado de la Universidad Andrés Bello, Dr. Ariel Orellana, comentó que “para nuestra institución, participar en este proyecto resulta significativo ya que evidencia nuestro liderazgo en trabajos de investigación que generan conocimiento para apoyar el trabajo de innovación en la industria, lo que nos permite abrir nuevas oportunidades de desarrollo para la industria del vino, articulando la ciencia con el mercado”.

Con el fin de compartir el conocimiento y visibilizar el potencial y las oportunidades que se abren para futuros desarrollos tecnológicos y el impacto para la cadena de valor de la industria, el genoma de referencia del Carménerè queda disponible para la comunidad científica tecnológica local e internacional en el siguiente link: http://169.237.73.197/carmenere/