Nuestros focos de Acción

CONTEXTO

Universidad de California Davis es un campus integral de la Universidad de California, un líder en el estudio interdisciplinario, con más de 100 especializaciones académicas y 86 programas de posgrado. UCD es lider en los Estados Unidos en educación de posgrado y pregrado en ciencias biológicas, y esta rankeada en septimo lugar nacional en financiación investigación entre las universidades publicas en Estados Unidos. Es un líder en la investigación de energía, con más de 100 profesores que contribuyen en las áreas de agricultura, energía renovable y biocombustibles, entre otros. Desde el 2012, UCD ocupa el primer lugar en la enseñanza e investigación de Agricultura y Ciencias Forestales (QS World University Rankings).

Chile y California tienen universidades y organizaciones de investigación gubernamentales excepcionales; pero existen diferencias fundamentales entre estos dos países sobre cómo la universidad y el sector público contribuyen a estimular sus respectivas economías agrícolas. UC Davis tiene más de 100 años de historia en el desarrollo de innovaciones agrícolas y nuevas variedades de plantas, lo que ha mejorado la vitalidad económica de California, los Estados Unidos y el resto del mundo.

El éxito de UC Davis es, en parte, debido a la capacidad de mantener su posición como una universidad de investigación internacional de primer nivel; y desarrollar una transferencia de tecnología robusta y un programa de innovación (InnovationAccess). Por el contrario, en Chile, la contribución de universidades y centros de investigación a la industria agrícola nacional ha sido principalmente en servicios de apoyo a la producción de temporada y exportación de frutas y semillas a los mercados de extranjeros, incluyendo a California, otros estados de EE.UU, Europa, Asia, entre otros. La mayoría de las variedades vegetales que conforman la canasta exportadora del país y la gran mayoría de las tecnologías utilizadas en Chile se han desarrollado fuera de sus fronteras.

Ciencia de la vida al servicio de la innovación en agricultura

El Centro de Innovación para la Vida de UC Davis-Chile inicialmente se enfocará en la industria agrícola, la cual es una prioridad principal para Chile y una fortaleza de UC Davis. Las similitudes de clima y la geografía entre Chile y California son bien conocidas y han sido la base de un beneficio mutuo en el sector agrícola y alimentario. Los entornos de producción de cultivos son similares y los tiempos contra-estación de cosecha y comercialización, han resultado en oportunidades recíprocas para el comercio; particularmente en las industrias del vino, uva de mesa y frutales. Además, las mismas ventajas climáticas y geográficas han permitido que Chile y California sean lugares óptimos para la producción de semillas de una amplia variedad de cultivos anuales. La agricultura es una industria importante en Chile y California.

Dado que el sector agrícola puede ser muy amplio, vamos a iniciar actividades del UCDavis Chile, Life Sciences Innovation Center, en cuatro áreas estratégicas para el sector agricola; fitomejoramiento, tecnologías de postcosecha, tecnologías de cambio climático, y viticultura & enología.

FOCOS DE ACCIÓN

Desarrollo de Bioproductos

La incorporación de bioproductos en la industria agronómica es clave para el fortalecimiento y diversificación de este sector, que debe ser más productivo y sustentable. Por ejemplo, ante plagas cada vez más resistentes a los agroquímicos tradicionales, surgen nuevas opciones, como el uso de los mismos microorganismos del suelo agrícola para recubrir y proteger las semillas y así promover el crecimiento de los cultivos. UC Davis lidera la investigación aplicada en hongos, bacterias y nematodos para el desarrollo, formulación y escalamiento de nuevos bioproductos para la agricultura del futuro.

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Adaptación a cambio climático

El aumento de la población mundial a 9 mil millones de personas en el año 2050; el aumento en el consumo calórico global en un 60% entre 2000 y 2050 debido a una mayor riqueza; así como la creciente demanda por tierra para la producción de alimentos y combustibles, requerirá de un aumento significativo de la productividad agrícola en el contexto de una mayor disponibilidad de recursos que hoy son limitados. Con la agricultura contribuyendo a la seguridad alimentaria y económica, los impactos del cambio climático en la agricultura tienen repercusiones en los medios de subsistencia, producción de alimentos y en las economías globales de los países. Al mismo tiempo, el sector agrícola tiene a cargo un potencial significativo de mitigación del cambio climático mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, así como en el aumento del secuestro de los mismos a través de la actividad agrícola.

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Tecnología postcosecha

A nivel mundial, se estima que las pérdidas de alimentos y residuos postcosecha alcanzan entre un 30% y 40% de la producción. Las pérdidas de alimentos perecederos, como frutas y verduras, pueden ser incluso mayores, dependiendo del clima, el acceso al almacenamiento, o la distancia a los mercados.  Un tercio de las exportaciones agrícolas chilenas corresponde a fruta fresca. La condición geográfica aislada de Chile y en consecuencia, las largas distancias hasta los mercados presentan desafíos únicos a la industria y exige la necesidad de desarrollar rasgos y tecnologías.

Para responder estos y otros desafíos, UC Davis posee el Centro de Tecnología de Postcosecha, que trabaja para reducir las pérdidas tras la cosecha, mejorar la calidad, seguridad alimentaria y comercialización de productos hortícolas frescos.

Junto a otras entidades de UC Davis, el Centro posee una serie de esfuerzos multidisciplinarios, que investigan las propiedades y condiciones de almacenamiento de frutas y hortalizas frescas a largo plazo y el desarrollo de envases aptos para su transporte, además de la mantención de las cualidades de la fruta sin afectar su sabor. Otro tema relevante es la optimización en el proceso de manipulación de diversas especies (como carozos, cítricos, paltas y berries) y sus efectos en la calidad y características de nutrición, seguridad alimentaria microbiológica, y en las actitudes y percepciones de los consumidores.

UC Davis Chile puede generar herramientas avanzadas para reducir las pérdidas postcosecha y aumentar, por lo tanto, la comercialización de frutas y hortalizas.

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Viticultura y Enología

La industria del vino es un sector agrícola sumamente relevante para California y Chile, que sigue creciendo tanto en volumen, como en producción de vinos premium. La calidad y el precio de los vinos son determinados por una compleja interacción entre la genética de la vid, condiciones del suelo, clima, madurez, fermentación y envejecimiento.

Existen oportunidades para intervenciones basadas en ciencia en cada etapa del proceso de producción del vino para mejorar el producto final y su valor económico. Debido a que Chile y California poseen condiciones similares tanto en clima -las mismas variedades de uva pueden ser cultivadas en ambos territorios- como en producción, existe la oportunidad de compartir información y resultados de investigación. También hay diferencias, como en plagas y enfermedades. Por ejemplo, Phyloxera es una plaga en los suelos de California, pero no está presente en Chile. Por lo mismo, existe la necesidad de investigar las condiciones únicas de nuestro país.

 
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